Viernes 22 de Agosto de 2014 - 12:01 AM

Nairo Quintana, en la senda de ‘Lucho’ Herrera

La 69 edición de la Vuelta apuesta por los muros y los finales en alto, que darán emoción a cada una de las 21 etapas repartidas entre la salida de mañana en Jerez y la llegada el 14 de septiembre en Santiago de Compostela.

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Archivo / VANGUARDIA LIBERAL
Nairo Quintana será una de las cartas fuertes de Colombia en la Vuelta a España.
(Foto: Archivo / VANGUARDIA LIBERAL)

Luis Alberto Herrera, más conocido como ‘Lucho’ Herrera, era el único ciclista colombiano que había ganado una gran ronda por etapas, y, si el favoritismo de Nairo Quintana se cumple en esta Vuelta a España, será el segundo tras casi treinta años de sequía para los corredores latinoamericanos.

Más completo y con menos años que el más pujante Herrera, ganador de la Vuelta de 1987, Nairo Quintana, actual líder del Movistar, cuenta en esta ronda española con la garantía de su clase sobre la bicicleta y el respaldo de un gran equipo, sobre todo del español Alejandro Valverde.

‘Lucho’, nacido en Fusagasugá el 4 de mayo de 1961, fue un pionero del ciclismo colombiano en Europa, y su mayor exponente durante la década de los 80. Nairo es, probablemente, el representante con más calidad de todos los ciclistas llegados de aquel país. Desde los tiempos del italiano Marco Pantani no se veía un corredor tan “explosivo” en la montaña.

Herrera ha sido, junto con el español Federico Martín Bahamontes, ganador de la montaña en las tres grandes vueltas europeas. La historia de Nairo Quintana, con solamente 24 años, está todavía por escribirse.

La medalla de Rigoberto Urán en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 ya personificaba el regreso de los ‘escarabajos’ colombianos. En aquel mismo año, ningún ciclista latinoamericano de renombre tomó la salida en la Vuelta o el Tour.

Era un apunte que llamaba a la reflexión porque en las últimas ediciones del Tour de Francia, por ejemplo, había ciclistas de países que normalmente no aparecían en el pelotón internacional, como Japón, pero no figuraban corredores procedentes de Latinoamérica.

Durante casi dos décadas se ha echado mucho de menos a los ‘escarabajos’. Ellos y sus hazañas marcaron varias Vueltas a España en la década de los ochenta. Así por ejemplo, Francisco ‘Pacho’ Rodríguez perdió por seis segundos la Vuelta de 1984 ante el francés Eric Caritoux y el mencionado Herrera ganó muy claramente la edición del año 1987.

Eran años en los que Herrera atacaba y mostraba una superioridad aplastante en la montaña. Después apareció su compatriota Fabio Parra, menos explosivo pero igual de rotundo cuando la carretera se empinaba.

Más tarde emergió la figura de Santiago Botero, otro colombiano que era sinónimo de triunfo en contrarreloj y que fue campeón mundial de esta especialidad en el año 2002. Tras los Juegos de Pekín 2008 se retiró del ciclismo de élite.

Los ciclistas colombianos cambiaban completamente las estrategias en carrera. Su vigor, su ímpetu y su carácter acometedor echaban por tierra cualquier plan preconcebido.

Además de los citados, es obligado recordar también a Patrocinio Jiménez o a Édgar ‘Condorito’ Corredor, entre otros.

Así puestas las cosas, el acento castellano en las carreteras de esta Vuelta a España 2014 se verá reforzado por los ‘escarabajos’ colombianos, quienes junto a españoles, franceses, holandeses y belgas son los corredores más numerosos en la lista de inscritos.

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Publicada por: JEREZ, EFE
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