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Domingo 12 de Noviembre de 2017 - 12:01 AM

Santander podría ser potencia en producción de cigarros finos

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Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
En Santander, las mayores siembras de tabaco se tienen en la provincia de García Rovira. Las hojas que se cosechan en Girón son de un sabor y aroma envidiables.
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)
En materia tabacalera, Santander tiene la cultura, materias primas de alta de calidad, conocimiento del oficio y cultivos.

Arturo Fuente, Louixs, Stradivarius, Cohiba Espléndido y Patrón Serie 1962, son los cigarros finos más costosos del mundo.

Su aroma y sabor, que lo logran tras diversas mezclas (ligas) con tabacos producidos en México, Centroamérica y Ecuador, los hace un producto singular y de alto valor en el mercado externo.

Una muestra de la fortaleza de ese mercado se tiene con Habansos S.A, una empresa de Cuba que en el 2016 tuvo ventas superiores a los US$428 millones; es decir, una cuota del mercado mundial de 70% en unidades y 80% en valor.

Pero aunque se desestime, Santander podría tener una tajada de ese mercado internacional de cigarros finos ya que, literalmente, se tiene todo para lograrlo; solo falta un verdadero programa exportador.

Desde hace más de 12 años, la Gobernación de Santander y Fedetabaco adelantan un programa de perfeccionamiento del sector, tanto en parte agronómica como de fermentado, secado y torcida de la hoja.

De acuerdo con Heliodoro Campos Castillo, gerente de la Federación Nacional de Tabacaleros, Fedetabaco, en términos de cigarros finos hay una creciente demanda, sobre todo en los países de mayor poder adquisitivo y el departamento pierde una gran oportunidad comercial para el sector, que está en manos de campesinos minifundistas.

“No se ha podido exportar ni encontrar clientes permanentes y duraderos y ahí es donde necesitamos todo el apoyo de las entidades estatales”, agregó.

El directivo de Fedetabaco dijo que se debería crear una empresa que, al menos, coloque mensualmente 200 mil cigarros finos en el exterior, que es una cantidad mínima en el mercado mundial, pero que permitiría el punto de equilibrio económico.

Campos Castillo anotó que Fedetabaco tiene una gran cantidad de materia prima fermentada y curada de altísima calidad; solo habría que importar las capas (hoja para el recubrimiento) desde el Ecuador para poder confeccionar los cigarros finos.

“Santander podría tener un producto único tipo exportación, ya que las hojas que se cosechan proporcionan aromas que no se tienen en el mundo. Hoy existen 15 pequeñas empresas que trabajan para consumo interno, donde su maquila no tiene nada qué envidiarle a las de República Dominicana y Cuba, muy posicionadas en el mercado”, sentenció el vocero gremial.

Los precios del mercado

Fedetabaco llegó a exportar más de un millón de cigarros a los Estados Unidos, que los colocaba a US$0.60 cada uno; sin embargo, estima que hoy un cigarro fino puede superar los US$3 al por mayor.

“Por ejemplo, se podría tener un cigarro único en el mundo, ya que estableciendo ligas con los tabacos de la Costa Atlántica, que los curan en el caney con humo, con un buen sabor y aroma, se distinguirían”, agregó.

Heliodoro Campos Castillo indicó que uno de los principales clientes sería Estados Unidos por su cercanía y alto consumo, así como la Unión Europea dado su alto poder adquisitivo per cápita.

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Publicada por: REDACCIÓN ECONOMÍA
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