En el 2017, vuelven las esperanzas con el petróleo | Vanguardia.com
Domingo 19 de Febrero de 2017 - 12:01 AM

En el 2017, vuelven las esperanzas con el petróleo

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Aunque no es posible predecir con exactitud los precios del barril de crudo, debido a los factores macroeconómicos que influyen en la formación de la oferta y la demanda, y dado que las cotizaciones son variantes, el promedio de precios esperado para la referencia Brent está entre los 50 y los 55 dólares por barril.

La caída en los precios internacionales del petróleo dejó grandes secuelas: disminuyó la inversión extranjera y desaceleró la exploración y la producción, lo cual generó un fuerte impacto en las finanzas del país durante el 2016.

La variante cotización del crudo no fue saludable para el negocio petrolero; no obstante, este año, sorprendió y empezó a mostrar una mayor estabilidad, al registrar un precio por encima de los 50 dólares, lo cual le da nuevas esperanzas al sector.

Basado en los presupuestos preliminares de las empresas, el Estudio de Tendencias de Inversión de la Asociación Colombiana del Petróleo, ACP, estima que este año se realice una inversión entre los 4.470 millones y los 4.940 millones de dólares para exploración y petróleo.

Según Wood Mackenzie, compañía analista de la industria, “el fortalecimiento de las finanzas continuará siendo una prioridad. La disciplina del capital, la reducción de costos y el desapalancamiento estructurarán las estrategias corporativas en 2017”.

Mayor exploración

Como difícilmemte se volverá a tener un precio del barril del petróleo sobre los US$100, el país empezó a diseñar nuevas estrategias que permitan sobrellevar el impacto de tener un barril a bajo costo y mantener unos igresos saludables. Entre ellas, está la inversión en exploración, para la cual se destinarán entre 1.400 y 1.570 millones de dólares, según el Estudio de Tendencias de Inversión de la ACP.

Según Ana Amicarella, directora de Aggreko, compañía británica que suministra soluciones de energía móvil para sectores como el petrolero, los costos de exploración y producción, el endurecimiento de las leyes ambientales, los riesgos en salud y seguridad y los precios del barril son algunos de los desafíos a los que se enfrenta la industria.

Otras de las inversiones que se realizarán en el sector de Petróleo y Gas en Colombia, según la ACP, estarán dirigidas a la producción, para lo cual se suministrarán recursos entre US$3.070 millones y US$3.370 millones, que serán invertidos en la perforación de 600 a 700 pozos de desarrollo, con lo cual la producción de crudo del país sería de 890.000 a 910.000 barriles por día, en promedio.

Amicarella considera que las estrategias en energía, en exploración y en producción son cada vez más importantes para lograr eficiencia. “La disminución de los costos de combustible mientras se alcanza la capacidad de demanda, la fiabilidad de operación, la mitigación del riesgo de pérdida de potencia y caídas en la producción y la adopción de la generación de energía a esos niveles de producción son factores que contribuyen a la búsqueda de eficiencia”.

Ciertamente, como lo prevé Wood Mackenzie, “la industria del petróleo y gas generará un flujo de efectivo positivo por primera vez desde la recesión, si los recortes de producción de la Opep impulsan los precios del petróleo por encima de los 55 dólares por barril”.

Satisfacer la demanda

Una de las especulaciones que existen en el sector de Petróleo y Gas es tener que importar el crudo. Francisco José Lloreda Mera, presidente ejecutivo de la Asociación Colombiana del Petróleo, opina que para evitar llegar a esto, es fundamental mantener las inversiones en exploración y en recobro mejorado.

“Si bien es cierto que los campos petroleros colombianos tienen una tendencia a la declinación, también lo es que en la medida en que se invierta en aumentar el recobro en estos campos, vamos a poder mantener la producción lo suficiente como para satisfacer la demanda interna del país”, concluyó.

Acuerdo de la Opep, un verdadero reto

La Organización de Países Exportadores de Petróleo, Opep, confirmó que la oferta mundial de crudo comenzó a bajar, como pactaron varios grandes productores en diciembre, para estabilizar los precios, al tiempo que pronosticó una notable subida de la demanda petrolera para 2017.

Esto es una muestra de que la mayoría de los países ha respetado los acuerdos pactados por la organización, “lo que se vio reflejado en las cifras de producción de crudo, que en enero reportaron un bombeo de 95,8 millones de barriles diarios, es decir, una reducción de 1,3 millones de barriles con respecto al año pasado”, precisa Francisco José Lloreda Mera, presidente ejecutivo de la Asociación Colombiana del Petróleo. Sin embargo, cree que es difícil predecir si el acuerdo permitirá mantener el precio del petróleo sobre los US$55.

“Hay otras fuentes de incertidumbre en el mercado en este momento. Tal vez la principal tiene que ver con los Estados Unidos, ya que la nueva política energética de este país propende por estimular la actividad de hidrocarburos, lo que implica que es de esperar que aumente la producción de crudo y gas de la Unión Americana y, con ello, la oferta global de hidrocarburos, que es un factor determinante en la variación de los precios”.

Según Lloreda Mora, para algunos de los países miembros de la Opep, salvo Arabia Saudita, cumplir con sus metas de recortes de producción es un verdadero reto, “dado que estos requieren de los recursos que ofrece su industria petrolera, para mantener la estabilidad económica al interior de sus naciones”.

El petróleo en la región

Ana Amicarella, Directora Ejecutiva de Aggreko.

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Publicada por: LUISA FERNANDA RUIZ
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