2008-10-17 22:42:16

Caso del maletín destapa red de corrupción en Venezuela

Un empresario venezolano acusado en el llamado "caso del malet√≠n" afirm√≥ hoy que √©l y otro imputado se enriquecieron con negocios obtenidos mediante el pago de sobornos y comisiones a pol√≠ticos, funcionarios y militares de su pa√≠s.Carlos Kauffmann revel√≥ que √©l y su socio Franklin Dur√°n se convirtieron en una especie de testaferros en una red de corrupci√≥n que les report√≥ ganancias de cientos de millones de d√≥lares y en la que, seg√ļn dijo, participaron varios bancos.

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Caso del maletín destapa red de corrupción en Venezuela

"√Čramos sus banqueros", asegur√≥ el acusado en el juicio que se le sigue a Dur√°n en un tribunal de Miami (Estados Unidos).

En una de las operaciones más rentables, obtuvieron más de 100 millones de dólares en ganancias con una reestructuración de bonos, previo pago de 25 millones de dólares al ex ministro de Finanzas Tobías Nóbrega y a su equipo de asesores, dijo Kauffmann.

Durán está acusado conspirar y actuar en EE.UU. como agente del Gobierno de su país para ocultar el origen y el destino de un maletín con 800.000 dólares incautado al venezolano Guido Alejandro Antonini Wilson en Argentina en 2007.

Presuntamente, el dinero proven√≠a de la estatal Petr√≥leos de Venezuela S.A. (PDVSA) y estaba destinado a la campa√Īa electoral de la actual presidenta de Argentina, Cristina Fern√°ndez, seg√ļn testigos de la Fiscal√≠a Federal.

Kauffmann, quien se declaró culpable tras un acuerdo con la Fiscalía Federal y se evitó así el juicio, detalló hoy más de 11 casos de corrupción en los que dijo haber participado junto con Durán desde 1998 hasta la detención de ambos en diciembre de 2007.

El acusado describió cada uno de los casos al ser interrogado por el fiscal Thomas Mulvihill, quien preguntó cómo se beneficiarían si lograban acallar el escándalo del maletín.

"Si nosotros lográbamos resolver el problema, eso nos garantizaba que recibiríamos a cambio grandes pagos mediante importantes contratos", afirmó Kauffmann, mientras Durán seguía atentamente su exposición con un rostro sombrío y visiblemente preocupado.

Antes de comenzar la jornada, el abogado de Durán, Edward Shohat, pidió a la jueza Joan Lenard que desalojara a la prensa de la sala, porque consideró que el gran impacto mediático de lo que se iba a escuchar podía poner "en riesgo la imparcialidad" de los jurados.

Lenard respondió: "no voy a cerrar la sala".

Seg√ļn Kauffmann, √©l y Dur√°n tambi√©n pagaron sobornos por una emisi√≥n de bonos del Ministerio de Finanzas de Venezuela a beneficio de la Guardia Nacional y recibieron comisiones por colocar el dinero, que, a su vez, algunos militares obten√≠an a trav√©s de sobornos de "muchas compa√Ī√≠as" con las que hac√≠an negocios.

Igualmente, continuó, negociaron con entidades financieras, como Bancoro y Banco Federal, para depositar el dinero de los presupuestos de al menos dos estados venezolanos, Cojedes y Vargas, a cambio del pago de porcentajes del cinco al 10 por ciento anual del monto colocado.

Para obtener esos negocios, los empresarios pagaban sobornos a funcionarios de alto rango de las gobernaciones y de otros entes p√ļblicos.

El acusado precisó que tenían vínculos con los gobernadores de Cojedes, Johnny Yánez Rangel, y Vargas, Antonio Rodríguez San Juan.

Los empresarios conocieron a Y√°nez Rangel cuando estaba de campa√Īa electoral y le prestaron sus aviones privados, declar√≥ Kauffmann, de 36 a√Īos.

A Rodr√≠guez San Juan le dieron 250.000 d√≥lares para su campa√Īa electoral y despu√©s se involucraron en la colocaci√≥n del presupuesto de ese estado en una entidad financiera, se√Īal√≥.

Durán y Kauffmann recibieron, asimismo, sobornos para colocar el dinero del estatal Fondo de Garantías Financiera (Fogade), de un hipódromo y de servicios de Internet, en un banco que no especificó.

Kauffmann ante preguntas del fiscal dijo que otras instituciones financieras como Banesco, Banco Canarias y Banco Bol√≠var habr√≠an cobrado comisiones por la colocaci√≥n de fondos p√ļblicos.

La jueza escuchó los casos de corrupción a petición de Mulvihill, después de haber aceptado que el abogado de Durán exponga ante el jurado, en los argumentos de cierre, que presuntamente la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y su testigo estrella, Antonini Wilson, le tendieron una trampa a su cliente para que delinquiera.

Con esta nueva estrategia, Mulvihill busca demostrar que Durán presuntamente estaba acostumbrado a involucrarse en actos de corrupción con el Gobierno venezolano a cambio de dinero y poder, y ese sería su motivo para también aceptar ayudar a Venezuela a silenciar el escándalo del maletín.

Lenard decidió que Kauffmann regrese el próximo martes al estrado para que relate de nuevo algunos de los casos de corrupción expuestos hoy, pero esta vez ante los 12 miembros del jurado.

En el caso están acusados, además de Durán y Kauffmann, los también venezolanos Moisés Maiónica y Antonio José Canchica Gómez, y el uruguayo Rodolfo Edgardo Wanseele Paciello.

Kauffmann, Maiónica y Wanseele se declararon culpables tras alcanzar un acuerdo con la Fiscalía Federal para recibir sentencias menores y Canchica está prófugo.

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Publicada por: EFE, MIAMI