2008-07-20 05:00:00

Un gringo echando linche hasta Bucaramanga

Patrick es de risa fácil. Tiene el pantalón roto, pero está feliz.

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Un gringo echando linche hasta Bucaramanga

Un Armani puede alegrarle a cualquier otro la vida, pero para Patrick, cuando menos en este momento de sus 19 a√Īos, no tiene ninguna importancia la marca de su ropa, viajar en avi√≥n o degustar el caviar.

De hecho, prefiere comer en la plaza de mercado central de Bucaramanga.

Hoy est√° en Barichara, pero no conoce a las celebridades habituales en el pueblo. El viernes vol√≥ sobre el Ca√Ī√≥n del Chicamocha en compa√Ī√≠a de su amigo Ricci Mantilla G√≥mez. Est√° feliz.

Ricci es instructor profesional de parapente. Ha trabajado en los veranos de Alaska y también en California, Estados Unidos, entrenando a los atrevidos que quieren volar.  

¬ďEl verano en Alaska es tan c√°lido como el clima de Bucaramanga. Es una tundra preciosa, con muchos mosquitos eso s√≠, y mucha agua¬Ē.

Doce a√Īos estuvo fuera de Colombia, de su Bucaramanga amada, pero las experiencias y los amigos fueron el aliciente para su pasi√≥n actual.
    
Un encuentro afortunado

Por all√° en la √©poca en la que Patrick apenas era un ni√Īo, Ricci ya trabajaba en la escuela primaria (Elementary) donde estudiaba el peque√Īo pelirrojo, cerquita de San Francisco, Estados Unidos.

Ricci trabó amistad con un amigo de Patrick y con el tiempo se conocerían personalmente.

El bumangués regresó a Colombia y con la buena impresión que dejó con su trabajo invitó a sus conocidos norteamericanos a que lo visitaran en Bucaramanga.

De regreso a su patria, tuvo la idea (muy europea) de montar un hostal.

Los europeos que vienen a Sur América, también han extendido el arte del mochilero que ya caló en las experiencias de los chilenos y argentinos. Y el mochilero se hospeda en hostales, no en hoteles.

-¬ŅCu√°l es la diferencia entre un hotel y un hostal?

-La diferencia es grande. El hostal hace parte de una cultura que est√° en apogeo en Europa. Los j√≥venes entre 20 y 30 a√Īos dedican un a√Īo de sus vidas a viajar por el mundo. No montan en taxi, no comen en restaurantes, cocinan por s√≠ mismos y viajan solos. En los hostales, los muchachos duermen en camarotes o en hamacas sin comodidades, pero a cambio, conocen gente y eso es lo que les importa- explica Ricci.

La KGB es la sigla de la Policía Secreta rusa. Ricci tuvo un chispazo de ingenio y así bautizó a su hostal: Kasa Guane Bucaramanga.

En la KGB una noche cuesta 20 mil pesos y es exclusiva para extranjeros. Se les ofrece el servicio de lavado y tienen espacio en la cocina. Duermen con otras ocho personas y el hostal permanece lleno todo el a√Īo.

Ricci estima que en los √ļltimos 24 meses, la afluencia de extranjeros que vienen a Bucaramanga aument√≥ en un 60 por ciento.

Aunque en Estados Unidos el viaje con estilo mochilero no est√° difundido, Patrick se dej√≥ convencer por su amigo ¬Ėel mismo de Ricci- para que visitara
Colombia y en particular Bucaramanga.

Y Patrick dijo ¬ďs√≠¬Ē apenas termin√≥ la secundaria (High School) en septiembre del a√Īo pasado.

Viaje al m√°s all√°

Para los padres de Patrick fue un shock. Es como si en Colombia un joven les dijera a los suyos: ¬ď¬°me voy a ayudar a la gente en Afganist√°n!¬Ē.

En medio oriente hay atentados todos los días en zonas urbanas y se desatan guerras cada década. Así que la felicidad no fue abrumadora.

En espa√Īol reci√©n aprendido, Patrick cuenta que hab√≠a sido admitido en una universidad prestigiosa de su pa√≠s. Y ser admitido en la universidad estadounidense es un lujo.

Con universidad a bordo y con peligros inminentes (¬ďen la televisi√≥n s√≥lo dicen cosas malas de Suram√©rica y Centroam√©rica¬Ē, dice Patrick), el pelirrojo se fue para Latinoam√©rica.

¬ďLes dije a mis pap√°s que no quer√≠a hacer eso (entrar en la Universidad), que quer√≠a hacer algo diferente por ahora. Les dije: ¬ďquiero estar en un lugar nuevo, en un lugar donde pueda ayudar¬Ē.

Patrick es un chico listo. Listo y afortunado. De todos los pa√≠ses que visit√≥, s√≥lo en Per√ļ le robaron la cartera. Pero tambi√©n s√≥lo aqu√≠ encontr√≥ posada celestial en casa de un viejo amigo estadounidense.

¬ďMe contact√© con una agencia para estudiantes que quieren ser voluntarios y fui con ellos hasta Guatemala. Por casi tres meses estuvimos ense√Īando a los lugare√Īos de un pueblo y viv√≠ con una de sus familias¬Ē.

Patrick termina de hablar espa√Īol y se r√≠e. Frente a Ricci habla en ingl√©s y tambi√©n se r√≠e mucho.
    
Christmas y Suramérica

Ricci deduce con base en su experiencia que quiz√° Patrick sea el primer estadounidense que viaja como mochilero.

O por lo menos uno de los primeros. La primera estación de Patrick fue Centroamérica.

Guatemala, Costa Rica, Honduras, Nicaragua (geográficamente sensible para los colombianos por estos días).

¬ďDespu√©s de Guatemala fuimos a Costa Rica para trabajar con tortugas. All√≠ terminaba todo (el viaje con los cristianos), pero yo quer√≠a hacer m√°s cosas.

¬ďEn diciembre regres√© a pasar navidad con mi familia y en enero fui a Chile, all√° trabaj√© con un grupo ambientalista en la Patagonia por un mes¬Ē.

Un momento, ¬Ņcon qu√© dinero?

Patrick dice que regresó en diciembre con sus padres en California porque no concibe una navidad sin nieve. Y porque quería trabajar para recoger el dinero que necesitaría para llevar sus planes a feliz término.  

-¬ŅC√≥mo le ha ido en Suram√©rica? (se le pregunta en ingl√©s machacado).

¬ďEn cada pa√≠s me han tratado bien. La gente es amable¬Ē.

Una vez en Chile, ¬ďech√≥ dedo¬Ē en la carretera hasta la frontera con Argentina y comenz√≥ a subir hasta Bolivia, solo.

¬ďPrefiero hacerlo solo porque as√≠ encuentro m√°s gente. Al principio iba con un amigo pero luego √©l regres√≥ a Estados Unidos. En Am√©rica Central tambi√©n estuve con otros compa√Īeros de mi secundaria, pero ellos regresaron igualmente¬Ē.

El pelirrojo dice que ¬ďpara los j√≥venes de 17 hasta 20 a√Īos, si tienen tiempo y quieren hacerlo, es importante estar en otro pa√≠s para conocer otra cultura, ayudar a la gente y ense√Īar algo. Antes de la universidad, deber√≠a ser obligatorio tomar un a√Īo libre para viajar como voluntario porque da experiencia de por vida¬Ē.

Por primera vez se queda unos segundos serio. Los suficientes para dejar claro que se tomó su viaje muy en serio.

¬ďEl a√Īo pr√≥ximo me voy a la universidad. He aprendido en este a√Īo m√°s que en toda mi vida, m√°s que en las clases y con los libros¬Ē.

Ricci tiene un hostal tambi√©n en Ruitoque. Conf√≠a en que otros extranjeros vengan el segundo semestre del a√Īo.

¬ďHan venido desde lejan√≠as como Grecia e incluso Somalia. Ha sido tanta su afici√≥n por Colombia que incluso han comprado lotes¬Ē.

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Publicada por: besteban@vanguardia.comPaola Esteban C.