2009-01-07 05:00:00

Oleoquímica, el frente atractivo para palmeros

¿Qué es oleoquímica?. Es la rama de la química, que por ejemplo, transforma el aceite crudo de palma en ésteres, alcoholes, sales grasas y aminas grasas, entre otros; y que se utilizan en la elaboración de jabones, champús, detergentes, cosméticos, etc.

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Oleoquímica, el frente atractivo para palmeros

Pues esa rama será pilar de los palmeros para la búsqueda de un mayor valor agregado en 2009.

De acuerdo con Jens Mesa Dishington, presidente ejecutivo de la Federación Nacional de Cultivadores de Palma, Fedepalma, el precio internacional del aceite de palma está por el orden de los US$500 y se mantendrá por largo plazo.

Es decir, está bajo, pues se llegó a tasar la tonelada a US$686 en el primer semestre de 2007 y US$1.114 en igual periodo de 2008.

“Hay tres ejes que van a recibir mucha atención. El primero tiene que ver con ayudarles a los productores a mejorar su productividad; contribuir a reducir sus costos de producción y por último, el desarrollo de mayor valor agregado, que en este caso, así como el biodiésel, se volvió una realidad, la oleoquímica también es un aspecto en el que tenemos muchas esperanzas”, agregó.

Lo que pretenden los palmeros, es vender el aceite transformado y no materia prima, para no tener después que comprar jabones importados.

Las realidades

Según Mesa Dishington, el sector logró la puesta en marcha del Programa Nacional de Biodiésel.

Ya están cuatro plantas en operación (dos entraron a producir a finales del 2008) y otras dos plantas entrarán en el primer trimestre de 2009.

Y en materia de investigación se confirmó el agente causal de la Pudrición de Cogollo (PC) en Colombia, enfermedad que es el “Talón de Aquiles” de los palmeros, y que en el sur del país devastó las plantaciones.

Se destaca el proyecto sombrilla (MDL), que pretende capturar gas metano y quemarlo hasta cogenerar alternativas limpias.

El comercio

Un estudio del Minagricultura y Fedepalma identificó los productos oleoquímicos que se comercializan en el país.

Están los ácidos grasos, los ésteres grasos, las sales grasas, los alcoholes grasos y el glicerol.

Según Fedepalma, “en Colombia la industria oleoquímica es pequeña como lo establece una producción de 32.071 toneladas, con importaciones de 27.089 toneladas y exportaciones de 3195 toneladas”.

Pero el potencial está en el mercado externo que crece anualmente 5%, como por ejemplo, en todos aquellos países que no están en el eje tropical donde nace y crece la palma aceitera. Es decir, medio planeta.

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Publicada por: REDACCION ECONOMICA