2009-01-10 21:15:16

Novedades del Agro

Cacao, abre año con buen precioLos precios del cacao permanecieron elevados y su cotización en Londres se acercó a su récord histórico registrado a mediados de diciembre.

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Novedades del Agro

“El mercado resiste bastante bien comparado con otras materias primas, ya que la situación de la oferta y la demanda le beneficia”, comentó Stephanie Garner, analista de la casa de corretaje Sucden.

Desde hace varias semanas los precios son estimulados por el temor de que el mercado atraviese dificultades en el abastecimiento, sobre todo debido a la calidad insuficiente de la cosecha en Costa de Marfil, primer productor mundial de cacao.

“Los dos mercados (Londres y Nueva York) se mantienen a poca distancia de sus recientes récords”, agregó Garner.

El cacao cotizado en Londres con vencimiento en enero subió hasta 1.822 libras esterlinas la tonelada el 19 de diciembre, un récord histórico. La víspera, su cotización había subido hasta 2.718 dólares la tonelada en Nueva York, un máximo desde septiembre pasado.

Para el contrato más utilizado desde ahora, el de marzo, la cotización de cacao subió el 12 de diciembre hasta los 1.840 dólares, un nivel que desde entonces no ha sido superado.

En el Liffe (London International Financial Futures), la tonelada de cacao para entrega en marzo se cotizaba a 1.788 libras la tonelada, por 1.800 libras la semana anterior a la misma hora.

En el NYBoT (New York Board of Trade), el contrato para entrega en marzo valía 2.542 dólares la tonelada, contra 2.661 dólares.

Atún, una subasta con precios por las nubes

El precio más alto por un atún en la subasta inaugural de 2009 en la lonja de Tsukiji, en Tokio, fue hoy de 9,63 millones de yenes (unos US$104.700), lo que significa que el kilo se pagó a 75.000 yenes (US$825 dólares).

Aunque el precio ha subido después de ocho años, sigue siendo muy por debajo de 2001, cuando registró su récord de 20,2 millones de yenes (US$219.565).

 

El atún más caro de la subasta inicial de Tsukiji, considerada un indicador de la dirección que tomará el mercado del pez rey de la gastronomía japonesa, pesó 128 kilos y fue capturado en la región de Aomori, al norte del archipiélago nipón.

En la subasta se negociaron 2.755 atunes frescos y congelados provenientes de Japón y de países extranjeros.

Japón consume 580.000 toneladas anuales de atún, menos de la mitad de las cuales son de capturas niponas, mientras el resto es importado de varios países, incluyendo a España y México.

Roundup, de nuevo en tela de juicio

Un estudio efectuado por un universitario francés y publicado por una revista científica estadounidense afirma que el herbicida Roundup, el más utilizado en el mundo, es peligroso para la salud humana incluso en dosis mínimas, lo que fue desmentido por la empresa norteamericana Monsanto que lo vende.

“Hemos trabajado en células de recién nacidos con dosis del producto 100.000 veces inferiores con las que cualquier jardinero común está en contacto.

El Roundup programa la muerte de las células en pocas horas”, declaró a la AFP Gilles-Eric Séralini, profesor de biología molecular, autor del estudio publicado a fines de diciembre por la revista Chemical Research in toxicology.

“Los riesgos son sobre todo para las mujeres embarazadas, pero no sólo para ellas”, agregó este investigador del Comité de investigación y de información independiente sobre la ingeniería genética (Crii-gen).

Desde la alergia al cáncer, cuando mayor es la debilidad de la persona, mayor es el riesgo, agregó.

Monsanto Francia respondió a la consulta al respecto de la AFP mediante un comunicado en el que señala que “Roundup ha sido concebido únicamente como herbicida.

Los trabajos efectuados regularmente por G-E. Séralini sobre Roundup (...) constituyen un desvío sistemático del uso normal del producto con el fin de denigrarlo, a pesar de que ha demostrado su seguridad sanitaria desde hace 35 años en el mundo”.

Aftosa, gripe aviar y Vaca Loca, el balance de OIE

La fiebre aftosa “sigue constituyendo una gran prioridad” entre las preocupaciones de la Organización Internacional de la Sanidad Animal (OIE), señaló  Bernard Vallat, director de la entidad, quien no descartó que aparezcan nuevos casos de gripe aviar en 2009.

En el balance anual de la organización, destacó además que, si bien no sería “sorprendente” que se registraran nuevos casos de contagio humano de gripe aviar en un país de la amplitud de China, los sistemas de control y vacunación están funcionando correctamente.

Vallat se mostró optimista sobre la peste, virus que podría eliminarse pronto pues sólo queda declarar libre de infecciones a Somalia.
Indicó, por otro lado, que la rabia, causante de 55.000 víctimas mortales en el mundo anualmente, fue detectada en 51 países en 2008, con casos en países como Italia, Francia y Bélgica, declarados “indemnes”.

Presentó como “extremadamente grave” el hecho de que la población de abejas en el mundo esté descendiendo, debido a enfermedades que atacan a las abejas obreras, sin las cuales el resto de la colmena no puede sobrevivir y acaba muriendo de inanición.

Respecto a la enfermedad de las vacas locas, la OIE constató un total de 72 casos en el mundo en 2008, frente a los más de 8.000 de 1996 y los 1.996 del año 2000.

Entre los objetivos de la OIE para el año que comienza, su director señaló como conceptos clave el reconocimiento de la sanidad animal como “bien público mundial”, ya que alrededor de 1.000 millones de personas viven de la posesión de animales y “el fallo de un sólo país puede poner en peligro una región o todo el planeta”.

Soya GM resistente a nematodos

La soya es uno de los cultivos que más se ha expandido en el mundo; sin embargo, cada día le aparecen más enfermedades. Una de ellas, la ocasionada por los nemátodos.

Pero, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola de Estados Unidos, ARS, están buscando una soya genéticamente modificada que sea capaz de resistir esos ataques. A través de la ingeniería están utilizando diversos genes para buscar esa fortaleza.

Para el fisiólogo de plantas Ben Matthews, ya se tienen copias de uno de los genes utilizados por el nematodo para producir cierta proteína.
“De esta manera, cuando los nematodos ingieren las copias del gen mientras se alimentan de las raíces de la plantas, estas copias silencian la expresión del gen propio del nematodo impidiéndole la formación de dicha proteína”, agregó el investigador.

En las primeras pruebas de campo efectuadas en invernadero, del 80% al 90% de los nematodos que se alimentaron de las raíces de esta soya GM, murieron o dejaron de madurar durante los 30 días siguientes.

Para los investigadores, si bien es cierto que los resultados son muy buenos, no dejan de ser preliminares.

“El nematodo del quiste de la soya habita en el suelo, en donde puede introducirse en las raíces para alimentarse y reproducirse.

Este daño causado a las células de las raíces dificulta el flujo de los nutrientes y del agua para el resto de la planta, provocando su debilitamiento”, sostuvo el investigador. Esa plaga se lleva anualmente US$1.000 mil millones, debido a sus ataques.

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Publicada por: REDACCION AGROPECUARIA