2008-06-29 03:28:06

Novedades del agro

Repelente natural contra mosquitosLos científicos del Servicio de Investigación Agrícola, ARS, descubrieron un compuesto del aceite de pino que repele los mosquitos y dos tipos de garrapatas en pruebas de laboratorio.

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Novedades del agro

 La entidad solicitó la patente sobre este compuesto llamado isolongifolenone y está buscando socios para producir comercialmente este compuesto.

En pruebas de laboratorio, el qu√≠mico Aijun Zhang y sus colegas descubrieron que el compuesto natural impide las picaduras de mosquitos m√°s eficazmente que el repelente sint√©tico DEET, el cual es ampliamente usado. El compuesto natural tambi√©n repeli√≥ dos tipos de garrapatas tan eficazmente como DEET. Enfermedades humanas causadas por las garrapatas y los mosquitos que se alimentan en la sangre representan una amenaza grave a la salud p√ļblica mundialmente. M√°s de 700 millones de casos de enfermedades transmitidas por mosquitos son reportados cada a√Īo. M√°s de 3 mil millones de personas se enfrentan a la amenaza de la malaria, una enfermedad que mata a m√°s de un mill√≥n de personas anualmente.
El mercado mundial para los repelentes de insectos tiene un valor estimado de m√°s de US$2 mil millones anualmente

A recuperar producción frutícola

Cuba espera recuperar en cinco a√Īos su producci√≥n de c√≠tricos, que lleg√≥ a la cifra r√©cord de un mill√≥n de toneladas en 1990, pero fue apenas de 370.000 el a√Īo pasado, a partir de una millonaria inversi√≥n.
De acuerdo con AFP, ¬ďel plan perspectivo contempla la recuperaci√≥n de las otrora millonarias cifras a partir de 2013. Para esa fecha, naranja, toronja (pomelo) y lim√≥n deben formar parte del cultivo de frutales en Cuba¬Ē. Seg√ļn el vicepresidente del Grupo Empresarial Frut√≠cola, GEF, Jorge Luis P√©rez,
¬ďlo primordial es lograr una mayor eficiencia en la producci√≥n, para lo cual se requiere una fuerte inversi√≥n inicial que ha garantizado el estado cubano, en aras de lograr que a mediano y largo plazo se recuperen estos cultivos¬Ē.
El plan prev√© una inversi√≥n de ¬ď40 millones de d√≥lares¬Ē, y sigue la estrategia de reducir las actuales 42.000 hect√°reas dedicadas al cultivo de c√≠tricos a 31.000, pero ¬ďen mejores condiciones y con mayores rendimientos¬Ē.
Cuba produjo en 1990 la cifra hist√≥rica de un mill√≥n de toneladas de c√≠tricos, pero el a√Īo pasado solo alcanz√≥ las 370.000.

Los celulares con cascarón de maíz

Los materiales biodegradables comenzaron a ser una política en las grandes multinacionales y no moda. En el caso de las comunicaciones, el primer paso lo dio Samsung al ingresar a la era de los bioplásticos.
En el World IT Show de Se√ļl, present√≥ dos celulares, el W510 y F268 los cuales su caparaz√≥n fue elaborado a partir de materiales naturales extra√≠dos del ma√≠z.
De acuerdo con los expertos, el ¬ďmaterial ser√° aplicado en la cubierta de la bater√≠a y algunas partes m√°s del terminal, adem√°s durante la producci√≥n del W510, Samsung no utilizar√° materiales contaminantes como plomo, mercurio o cadmio¬Ē.
Esta medida sigue los lineamientos establecidos por la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Energía de los EU.
Por ahora, no se sabe a qu√© hora saldr√°n al mercado, pero ¬ďla empresa coreana s√≠ tiene previsto implantar f√°bricas que se dediquen al proceso de creaci√≥n del material biopl√°stico a partir del ma√≠z¬Ē.

Impulso al maíz transgénico en Honduras

Centroamérica ha sido fuerte en la producción de maíz, pero afrontan crisis de productividad y por ende, escasez de ese grano básico en la alimentación de su población.
Ante esa situación, la Secretaría de Agricultura y Ganadería, SAG, de Honduras determinó trabajar con maíz mejorado genéticamente, lo que para ellos es una estrategia viable para incrementar la producción agrícola y disminuir las importaciones.
De acuerdo a lo consignado en www.agroBio.com, el ministro H√©ctor Hern√°ndez, dijo que el pa√≠s impulsar√° el uso de los transg√©nicos y adem√°s prev√© ¬ďsuplir la demanda nacional de alimentos e independizarse del mercado externo, ante la escalada en los precios de los productos agr√≠colas¬Ē.
El 50% del maíz que consume Honduras es importado, lo cual incide en el encarecimiento de la canasta básica, estima la SAG.
¬ďLa biotecnolog√≠a es una de las herramientas que permite a los agricultores ser m√°s competitivos, incrementar la productividad, bajar los costos y proteger al medio ambiente¬Ē, agreg√≥ el funcionario. Se trabajar√° con dos variedades aprobadas por el Congreso hace seis a√Īos.

Combatiendo enfermedad del trigo

No hay trigo en el mundo seg√ļn la FAO. Esta escaso, pues sus reservas son las m√°s bajas de los √ļltimos 30 a√Īos y con el agravante de que cada d√≠a es m√°s costoso.
Ahora, hay una nueva preocupación: el Ug99, un nuevo hongo de roya, enfermedad que ataca a todos los cultivares del mundo.
Pero parece que hay una luz para salirle al paso a esa grave enfermedad. Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola, ARS, lanzarán al mercado las primeras líneas de trigo que tiene dos genes que presentan resistencia a la enfermedad.
¬ďARS tiene un programa de alta prioridad abordando muchos aspectos de Ug99 con un grupo de m√°s de 10 cient√≠ficos, todos de quien son intensamente conscientes de esa amenaza, la cual fue descubierta por primera vez en Uganda en el 1999, pero desde entonces se ha extendido a Kenia, Etiopia, Sud√°n, Yemen e Ir√°n¬Ē, agregaron los investigadores.
Entre los trabajos hay que determinar la vulnerabilidad del trigo y la cebada estadounidense a Ug99 y a la vez, identificar nuevas fuentes de resistencia genética por intermedio de marcadores moleculares.
Esa práctica permite acelerar la crianza de nuevas variedades que tienen resistencia y una detección rápida del hongo.

Genoma del cacao para combatir enfermedades

Las enfermedades de cacao las hemos sentido en carne propia en Santander. Un ejemplo, la monilia, un hongo, se lleva el 50% de la cosecha nacional, así de sencillo.
Y en el mundo, la incidencia de tres enfermedades f√ļngicas se llevan US$700 millones en p√©rdidas anuales. Ante esa amenaza, los cient√≠ficos de la Estaci√≥n de Investigaci√≥n de Horticultura Subtropical de ARS, est√°n desarrollando √°rboles de cacaos con una armadura capaz de enfrentar a la escoba de bruja, la monilia, y la vaina negra.
¬ďLa investigaci√≥n ha sido basada en las t√©cnicas tradicionales de crianza y selecci√≥n de variedades, aumentada por el uso de marcadores moleculares (derivado de ADN) relacionados con resistencia a enfermedades¬Ē, agreg√≥ el genetista de plantas Ray Schnell. En las pruebas de campo se ha trabajado con colaboradores de Suram√©rica, √Āfrica Occidental, Centroam√©rica y Pap√ļa Nueva Guinea para evaluar los √°rboles de cacao.
¬ďEstos estudios, en colaboraci√≥n con institutos en las Am√©ricas y √Āfrica, han producido mapas de conexiones gen√©ticas de las poblaciones de cacao, segreg√°ndolas para resistencia a las tres enfermedades f√ļngicas¬Ē, agreg√≥.
Ahora, hay una nueva asociación que busca secuenciar el genoma completo de cacao.

Alianza para el mejoramiento ganadero

La biotecnolog√≠a no solo en el sector agr√≠cola, en el pecuario tambi√©n ha dado pasos muy grandes, y una muestra de lo anterior es lo acontecido en Brasil, Uruguay y Argentina, un tri√°ngulo bovino de grandes proporciones. En Colombia, para lograr un mayor desarrollo ganadero para el sector ganadero, la Universidad de la Salle y Vitrogen (multinacional brasilera), empresas pertenecientes a Alianza Trascender montaron un laboratorio de fertilizaci√≥n In Vitro. Esa asociaci√≥n pretende un fuerte ¬ďdesarrollo de la gen√©tica a nivel nacional y conseguir una mayor producci√≥n de semen, embriones, destetos, terneras, novillos, toros, hembras y otros productos diferenciados para la industria por su alto valor agregado¬Ē.
Los nuevos socios trabajan en el desarrollo de tecnolog√≠as que estimulen la producci√≥n a escala de pre√Īeces gracias a la fecundaci√≥n in Vitro. Para los nuevos socios, la biotecnolog√≠a ser√° la herramienta de aplicaci√≥n, pues las cifras muestras sus bondades: el hato puro ganadero del pa√≠s ha aumentado en 15.000 ejemplares obtenidos en laboratorio y luego transferidos a receptoras. Cabe resaltar que por fertilizaci√≥n In Vitro una vaca elite puede generar 100 pre√Īeces en un a√Īo.
Vitrogen cuenta en Colombia con varios laboratorios en Medellín, Montería y Caucasia, y ahora Bogotá.

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Publicada por: Vanguardia Liberal