2008-07-12 17:37:52

El verdadero genio del f√ļtbol

Extra√Īamente, no hace calor en Barranca. Es martes de vacaciones. No se ven uniformes por ning√ļn lado. A las nueve y treinta de la ma√Īana, Manuel Navarro se aparece por la zona del Comercio con una guayabera blanca y un pantal√≥n de lino. Tiene un aire informal, como de pap√° bonach√≥n. Lo es. Para Waldo, √©l es quien hace posible que participe de lo √ļnico que le interesa: el f√ļtbol. ¬ďConozco a Waldo desde hace 10 a√Īos. Pero no habla conmigo, apenas si cruza unas palabras. Su lenguaje es el f√ļtbol, porque Waldo es autista¬Ē. Manuel trabaja en el club Infantas, tradicional en Barrancabermeja, s√≠mbolo de la bonanza petrolera.

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El verdadero genio del f√ļtbol

All√≠, Waldo desarrolla la habilidad que lo distingue: es capaz de narrar partidos de f√ļtbol en vivo y en directo, con sus respectivas alineaciones e incluso los comerciales.

Tambi√©n puede memorizar las formaciones de cualquier equipo y conoce las fechas en las cuales se jugaron innumerables partidos de f√ļtbol y sus marcadores.

Esa destreza, adem√°s, lo hace diferente de otros autistas.

El neuropsiquiatra Darold A. Treffert, del Hospital St. Agnes para autistas en Wisconsin, Estados Unidos, dice que las investigaciones sobre la capacidad especial de algunos autistas demuestran que Waldo es el √ļnico en el mundo capaz de narrar partidos de f√ļtbol.
Los otros 21 autistas con habilidades especiales de los que se tiene conocimiento, desarrollaron su capacidad en la m√ļsica o la pintura.

Una isla
El fenómeno de los autistas con destrezas especiales es conocido en el mundo como el síndrome Savant.

La primera vez que se difundió a las masas fue en 1988, en la película Rain Man protagonizada por Dustin Hoffman.

El protagonista es un hombre capaz de hacer c√°lculos matem√°ticos sorprendentes en segundos, pero incapaz de establecer relaciones sociales.
La vida de Waldo es un eterno d√≠a, resplandeciente de partidos de f√ļtbol. No hay nada m√°s. Para entenderlo hay que separar su mundo en dos. El f√ļtbol y lo dem√°s. La genialidad y el autismo.

¬ďCuando era ni√Īo en Bogot√°, donde le practicaron ex√°menes, Waldo pint√≥ un avi√≥n detalladamente. Cada ventana, cada sigla¬Öcomo s√≥lo un artista lo har√≠a; pero no hablaba. El dibujo era su forma de decirme que quer√≠a regresar a Barranca¬Ē, comenta Nancy Ester Mart√≠nez, la persona m√°s cercana a Waldo.

Sólo ellos dos pueden comprenderse.

El descubrimiento

Waldo solamente lee la prensa deportiva. El dos de julio cumplir√° 26 a√Īos y este es el acontecimiento m√°s grande de su vida.
¬ďSe est√° acercando el dos, el d√≠a m√°s grande de Waldo¬Ē, se√Īala Manuel N√ļ√Īez. ¬ď√Čl me dice: no se le vaya a olvidar. Quiero torta y quiero Coca Cola¬Ē, agrega.

Manuel camina hasta el barrio Torcoroma, donde vive Waldo, quien a las diez de la ma√Īana est√° encerrado en su cuarto viendo partidos de f√ļtbol.
Ese día no asistió al instituto Jean Piaget para personas especiales, porque está de vacaciones.

¬ď¬ŅD√≥nde est√° Mazzaro (as√≠ le gusta Waldo que lo llamen)?¬Ē, pregunta Manuel, alegre.

Waldo N√ļ√Īez, padre, es pensionado de Ecopetrol, lo que le permiti√≥ a su hijo recibir el tratamiento m√©dico especial.

Manuel entra y se sienta junto a la madre de Waldo, Nancy.

¬ďA los dos a√Īos de nacido nos dimos cuenta de que era un chico especial. Entr√≥ a un instituto de terapias y poco a poco fue mostrando inter√©s por el f√ļtbol¬Ē, se√Īala Nancy.

Durante su ni√Īez, el doctor Miguel Jaraba en la Policl√≠nica de Barranca, atendi√≥ por primera vez a Waldo. La singularidad de su caso hizo que Jaraba lo remitiera al neuropediatra Samuel Larios.

Larios recuerda muy bien a Waldo.

¬ď√Čl aprendi√≥ a leer solo. Siempre quer√≠a hacerlo. Y de hecho, pon√≠a el peri√≥dico al rev√©s y as√≠ le√≠a¬Ē, se√Īala Larios.
Paradójicamente, no podía entender lo que Waldo hablaba.

¬ďLuego reconoc√≠ que Waldo recitaba las propagandas que o√≠a en la radio. Ten√≠a una habilidad especial para aprender los nombres de jugadores que participaron en los mundiales de f√ļtbol¬Ē, explica.

¬ďEl doctor se re√≠a, le hac√≠a muchas preguntas. Nos asombr√°bamos de su capacidad para grabar informaci√≥n¬Ē, recuerda Nancy.
En el instituto, Waldo valid√≥ dos a√Īos de secundaria. Tiene una ortograf√≠a excelente y cuatro hermanos: Aida Ester de 27, Sa√ļl de 25, Maira Alejandra de 20 y Nancy Nicole de 8.

¬ďCuando no sab√≠amos la patolog√≠a m√©dica, nos dio un poco duro lo que suced√≠a con Waldo, pero hay que entender que siempre ser√° as√≠. √Čl y yo compartimos la ropa, los espacios, pero no interactuamos mucho porque √©l vive en su mundo, aunque yo busque la forma de llegar a √©l¬Ē, se√Īala Sa√ļl.
Waldo es muy cari√Īoso y se ha ganado el aprecio de los barramejos que lo escuchan narrar algunas veces los partidos universitarios.

¬ďTransmite como si fuera un locutor, con cu√Īas y hasta hace la pausa comercial. Pero es solitario, muy poco habla y cuando lo hace es s√≥lo sobre f√ļtbol y s√≥lo con personas conocidas¬Ē.

El máximo ídolo de Waldo es Juan Carlos Blandón, del equipo Alianza Petrolera de Barrancabermeja.

Entre Waldo y su mamá está dicho todo. O casi. No sabía hasta ese templado día de junio por qué su hijo consentido, el que nunca la abandonará, prefiere que lo llamen Mazzaro.

¬ŅQui√©n es Mazzaro?
¬ďItaliano¬Ē, responde Waldo y el interrogante queda al descubierto. Daniele Mazzaro es un jugador destacado del mundial de 1994.

D√≠as de f√ļtbol

¬ďLos siguientes cuarenta minutos del primer tiempo son patrocinados por MacPollo. MacPollo, sesenta a√Īos celebrando contigo. MacPollo, la marca del pollo n√ļmero uno en Colombia¬Ē, narra Waldo frente a la cancha de f√ļtbol del Club Infantas, con los jugadores veteranos, trabajadores de Ecopetrol.
Es la tarde, calurosa y polvorienta de un día de junio en Barranca. Lo más desconcertante es que dentro del relato de los acontecimientos, a veces menciona el televisor, cuando evidentemente no hay ninguno.

Tiene una voz potente y una vocalización envidiable si se tiene en cuenta que habla apenas algunas palabras en otros temas.

El padre recuerda que ¬ďest√°bamos aqu√≠ y √©l se pon√≠a a mirar prensa y de un momento a otro cambiaba la voz. Tres voces ten√≠a¬Ē.

Barranca es una ciudad sitiada por la violencia. Para evitar que Waldo se viera inmerso en disputas que jam√°s entender√°, la familia N√ļ√Īez se traslad√≥ del barrio Primero de Mayo a Torcoroma.

 

Tambi√©n, para que Waldo estuviera cerca del Club Infantas y pudiera participar del f√ļtbol. Es al √ļnico lugar al que es capaz de ir y venir solo.
Durante alg√ļn tiempo, transmiti√≥ encuentros para una emisora local.

¬ď√Čl graba nombres, pa√≠ses, propagandas. En cuanto al f√ļtbol es muy especial, da raz√≥n de todo lo que pasa dentro y fuera del pa√≠s¬Ē, explica Nancy.
Otra de las habilidades de Waldo son los sistemas informativos. Maneja muy bien el Internet y el computador. Pero sólo es capaz de hacerlo en el instituto Jean Piaget.

Este es el gran contraste de la vida de Waldo. Una gran capacidad combinada con una completa dependencia de su madre en la vida cotidiana.
¬ďToma unas pastillas para el sue√Īo todos los d√≠as. Hay que darle medicaci√≥n para que el cerebro descanse y amanezca menos irritado para las actividades del d√≠a¬Ē, explica Nancy.

A veces, mientas habla, ella llora. ¬ďPara la sociedad es muy dif√≠cil aceptar estos muchachos. A Waldo le dicen que es un bobo, que es un loco, pero √©l vive su mundo, no le importa lo que le dicen¬Ē.

Lo peor que puede pasarle a Waldo es que le saquen tarjeta roja. Significa que est√° expulsado del juego, que est√° fuera de lo √ļnico que le interesa en la vida.

Otros savants

Kim Peek fue el hombre que inspir√≥ la pel√≠cula ¬ďRain Man¬Ē, cuyo personaje principal, Raymond, es interpretado por Dustin Hoffman. Kim es capaz de leer dos p√°ginas con cada uno de sus ojos, por lo cual puede memorizar r√°pidamente gran cantidad de informaci√≥n. Otra de sus habilidades es la ubicaci√≥n. Sabe c√≥mo situarse en cada calle de Estados Unidos y qu√© direcci√≥n tomar para llegar a un determinado lugar.

Leslie Lemke naci√≥ en Milwaukee, Estados Unidos en 1952. Fue abandonado en un hospicio con apenas algunos meses y una enfermera llamada May se ofreci√≥ a cuidarlo. Leslie no progresaba en las relaciones con los dem√°s ni√Īos ni en el lenguaje, pero luego de o√≠r en la televisi√≥n el Concierto n√ļmero 1 de Tchaikovsky, Leslie empez√≥ a tocar el piano. Ha dado conciertos alrededor del mundo con mucho √©xito y al morir May, continu√≥ con su m√ļsica, aunque de manera espor√°dica.

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Publicada por: PAOLA ESTEBAN