jueves, 18 agosto 2022
sábado 02 de julio de 2022 - 8:26 AM

Pese a tener ‘matrícula cero’ continúa deserción de estudiantes en universidades

Antes que el pago de las matrículas, los mayores costos para los estudiantes de las universidades públicas son: la manutención, el alojamiento y el transporte.

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El joven José Manuel Sierra Calderón se inscribió a comienzos de este año para cursar el programa de Mercadeo en las Unidades Tecnológicas de Santander, UTS, bajo la modalidad de ‘matrícula cero’. Él fue uno de los 21 mil beneficiarios de esa política de gratuidad, la cual les permite a jóvenes como José Manuel, que están adscritos a estratos 1, 2 y 3, estudiar en una institución de educación superior pública, con convenio con el Ministerio de Educación, sin tener que pagar un solo peso por el costo semestral.

Si bien el desempeño académico del mencionado estudiante fue óptimo, a mitad de semestre él se vio en la imperiosa necesidad de cancelar sus estudios por una razón económica: “Me tocó salir a rebuscarme un trabajo, manejando un taxi, para poder llevar el sustento a mi hogar y mi estudio pasó a segundo plano”.

Él no fue el único que tomó tal decisión. Durante este semestre académico, que terminó hace unos días, otros 710 estudiantes que se beneficiaron con este programa de gratuidad en las UTS también cancelaron materias. De manera paralela, otros 680 alumnos de esa institución, de manera literal, perdieron ese beneficio al quedar PFI; es decir, su bajo nivel académico los dejó Por Fuera de la Institución.

Es términos porcentuales, al final el 6,61% de los estudiantes que se ganaron ese beneficio en las UTS no pudieron aprovechar tal subsidio.

Pese a tener ‘matrícula cero’ continúa deserción de estudiantes en universidades

El panorama en la Universidad Industrial de Santander, UIS, es algo similar. En el semestre 2021-II, que oficialmente ya concluyó, se fueron 749 estudiantes que accedieron a la ‘matrícula cero’, lo que representó el 5,14% de los estudiantes matriculados durante ese semestre. De esa cantidad, 740 alumnos lo hicieron de manera voluntaria y los restantes nueve quedaron PFI.

Según reportó ese centro de educación superior, como dato complementario, en la UIS hoy hay 272 cupos que no han sido aprovechados.

Razones de ‘pe$o’

Si bien la ‘matrícula cero’ exime a jóvenes de estratos bajos del pago del semestre, eso no quiere decir que ellos tengan resueltas sus afugias económicas; de hecho, muchos tienen que buscar empleo: “Y es que los mayores costos para los estudiantes de las universidades públicas son la manutención y el transporte, antes que la misma matrícula. Así las cosas, de nada sirve poder estudiar si no se tiene ni para tomar el bus”, señaló Mayelid González, experta en temas de educación.

A su juicio, “las instituciones públicas más grandes están ubicadas en ciudades principales, en este caso Bucaramanga. Hasta aquí llegan jóvenes procedentes de los municipios periféricos que -sin contar con los gastos académicos propiamente dichos- deben costearse un alojamiento, su alimentación y la movilización”.

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“Para financiar estos gastos existen las siguientes alternativas: emplearse y estudiar simultáneamente; recibir un apoyo familiar e incluso pedir crédito al Icetex, lo que se traduce en un esfuerzo que no les permite rendir bien en la academia”, aseveró.

“Hay otras causas de deserción como el bajo rendimiento académico, la insatisfacción con la carrera o la misma oportunidad de vincularse a una actividad laboral que represente ingresos”, agregó.

Según ella, “en tiempos de crisis, las familias de los alumnos de estratos bajos que pierden sus empleos no pueden sufragar sus gastos, especialmente si esa educación no les garantiza un futuro económico. Eso ocurrió durante la pandemia, muchos se vieron obligados a dejar de ir a las aulas para sobrellevar la emergencia sanitaria”.

“Suena duro decirlo, pero es claro que para muchos de los estudiantes es más importante conseguir empleo que proseguir con sus estudios”, añadió la experta.

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Euclides Kilô Ardila

Periodista de Vanguardia desde 1989. Egresado de la Universidad Autónoma de Bucaramanga y especialista en Gerencia de La Comunicación Organizacional de la Universidad Pontificia Bolivariana. Miembro del equipo de Área Metropolitana y encargado de la página Espiritualidad. Ganador del Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar.

@kiloardila

eardila@vanguardia.com

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