sábado, 01 octubre 2022
miércoles 22 de junio de 2022 - 12:00 AM

¿Cuáles son los reales alcances de liberar patentes de vacunas anticovid?

Si bien el acuerdo de la OMC apunta a garantizar más vacunas seguras y efectivas a los países que más las necesitan lo más rápido posible, la exención de las patentes no abarca los tratamientos ni las pruebas contra el COVID-19.

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Liberar durante los próximos cinco años las patentes de las vacunas contra el COVID-19 para que los países en desarrollo las puedan fabricar sin permiso y sin pagar regalías, es un paso adelante para combatir la pandemia, pero también la medida se queda corta y llega de forma tardía tras más de 20 meses de arduas negociaciones, maniobras políticas e intensos debates.

Le interesa: La otra crisis de la pandemia de la COVID-19: Los no vacunados

En un acuerdo “sin precedentes” alcanzado por más de 100 países miembros de la Organización Mundial de Comercio, OMC, el pasado 17 de junio, se decidió levantar temporalmente los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas anticovid, como lo propusieron inicialmente India y Sudáfrica en octubre de 2020.

Pero tiene unos alcances limitados: no incluye los tests y otros tratamientos que se usan para detectar y combatir el COVID-19. Es allí donde resulta insuficiente, señalan expertos.

De hecho, Médicos Sin Fronteras calificó el acuerdo de la OMC como “un fracaso global para la población de todo el mundo”, mientras la Cruz Roja lo ve como “una oportunidad perdida, porque debería hacerse más para reducir la desigualdad” en el acceso a las vacunas.

Por su parte, la industria farmacéutica argumenta que envía un mensaje negativo a los investigadores e innovadores que desarrollaron vacunas.

$!¿Cuáles son los reales alcances de liberar patentes de vacunas anticovid?

Carlos Enrique Trillos, epidemiólogo y docente de la Universidad del Rosario, explica que el acuerdo implicaría que se podrían fabricar y distribuir vacunas a menor costo, aumentando coberturas y acceso, especialmente en países de bajos ingresos, con poca cobertura, teniendo en cuenta el principio de la solidaridad.

Tenga en cuenta: ¿Por qué China enfrenta una nueva crisis del COVID-19?

En ese sentido insiste en que las vacunas contra el COVID-19 han salvado millones de vidas, y con coberturas globales superiores al 70% reducirán significativamente la circulación viral y la generación de nuevas variantes, especialmente los linajes de preocupación.

“Un mejor acceso hace que estas metas se cumplan más rápidamente y se tenga un mayor impacto sobre la salud pública”, destaca.

Hasta la fecha, han firmado 381 acuerdos de colaboración para la producción de vacunas anticovid y otros 150 para el desarrollo de medicamentos frente a la enfermedad, que implican a unas 100 empresas. Unos acuerdos alcanzados gracias al sistema de protección industrial basado en patentes.

Las limitaciones

Elkin Sánchez, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de La Salle, celebra que las multinacionales entiendan que las vacunas no son productos ni son parte de la mecánica del mercado. Si bien en el fondo lo pueden ser, opina que en la realidad no deberían verse así.

El malestar, a su juicio, es que a pesar que se liberen las patentes, quedan limitaciones desde el punto de vista de no entender cómo se fabrica la nueva tecnología de ARN mensajero. Es decir, que hay que pagar para acceder a ello.

Se recomienda: ¿Cuál es el impacto de liberar las patentes de las vacunas?

Otro punto, agrega, es que en esa liberación va anclada a un compromiso de los gobiernos a esas multinacionales en cuanto a garantizar que sus medicamentos sean los de primera elección en el modelo de salud so pena de dificultar aún más los procesos de liberación y obstaculizar incluso la fabricación de las mismas vacunas.

Por su parte, Trillos apunta que la OMC afirma que “se entiende sin perjuicio de las flexibilidades de cada uno de los miembros”.

“En caso de que esto se dé, hay que tener gran control en los procesos de calidad en la manufactura y la logística de distribución, con estudios de seguimiento de calidad y efectividad”, subraya.

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Sigue la desigualdad en la vacunación

Dionne Cruz, presidenta de la Asociación Colombiana de Salud Pública, recuerda que efectivamente la presión internacional para liberar las patentes no es nueva, pero con la crisis del COVID-19 cobró mayor fuerza, en lo que tiene que ver con vacunas, tratamientos, medicamentos y tecnologías que permitan al mundo superar la actual pandemia.

Además: La transición de pandemia a endemia: ¿La COVID-19 llegó para quedarse?

“Pese a los esfuerzos, hay millones de personas que no tienen ni siquiera la primera dosis, no han terminado esquemas, hay países retrasados en sus dosis de refuerzos”, sentencia.

En esa línea, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que pese a que el 60% de la población global ha recibido dos dosis de la vacuna, la situación es desigual. Por ejemplo, Nigeria solo ha vacunado al 8% de su población, Camerún al 5% y Libia al 17%.

Según Cruz, Colombia tiene un 70% de cobertura con esquema completo, pero reconoce que la vacunación de refuerzo es baja, al menos 12 millones de personas. Esto significa que aún hay personas en riesgo.

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La situación actual en Colombia

Frente a la situación de la pandemia en Colombia, Dionne Cruz, presidenta de la Asociación Colombiana de Salud Pública, advierte que el país entró en su quinta ola de contagios del COVID-19, y que desde la primera semana de mayo pasado cuando se adoptó la medida de retiro del tapabocas, se observa un aumento vertiginoso de casos con base en el reporte oficial, con un 700% de incremento.

Sumado a ello, la vocera calcula que se practican un promedio de 16.000 pruebas diarias, cuando el país está en capacidad de hacer 120.000 pruebas, lo cual implica un alto subregistro.

En definitiva, Cruz considera que la “lectura de la pandemia sigue siendo subestimada en la medida en que no tengamos herramientas de vigilancia epidemiológica”.

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Ángela Castro Ariza

Periodista de Vanguardia desde 1996. Egresada de la Universidad Autónoma de Bucaramanga. Editora de la sección de Tendencias y Vanguardia Kids. Editora nocturna.

@acastro72

acastro@vanguardia.com

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