martes, 03 agosto 2021
martes 15 de junio de 2021 - 10:32 AM

Urgen al Gobierno de EE.UU. más protección para manatíes de la Florida

La pérdida sostenida de la fuente de comida de este mamífero está causando las cifras de muertes más altas de las que se tenga registro en un año en el estado de la Florida, en Estados Unidos.
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Con el récord de muertes este año del manatí de Florida, con cerca de 800, el congresista de EE.UU. Vern Buchanana pidió a las autoridades federales cambiar de “en peligro” a “amenazados” la clasificación de este mamífero acuático que está muriendo de hambre debido a la reducción de los pastos marinos.

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El congresista lamentó que la cuenta está por superar el récord de 824 muertes de este animal emblemático de Florida, ocurrido durante 2018, hasta ahora el peor año para este herbívoro.

“Los manatíes son mamíferos queridos e icónicos de Florida y merecen los mayores niveles de protección”, aseguró el congresista republicano en su cuenta de Twitter.

En una carta al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (USFWS, por su sigla en inglés), Buchanan lamentó el “asombroso” ritmo de mortalidad.

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En Florida, el nitrógeno y el fósforo están contribuyendo a la proliferación de algas dañinas en ríos y lagunas que están matando peces, aves y los pastos marinos.

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La rápida extinción de estos pastos está causando la desnutrición y una mortandad sin precedentes del manatí de Florida, un mamífero marino que representa al estado desde 1975 y aporta a la multimillonaria industria de la fauna silvestre de esta turística península estadounidense.

En marzo pasado, el congresista Charlie Crist había pedido al Gobierno federal activar una medida de emergencia que facilitará recursos e investigación sobre las causas de la mortandad.

Al menos 782 manatíes han muerto entre el 1 de enero y el pasado 4 de junio, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

“Nuestros majestuosos manatíes de Florida están muriendo a un ritmo terrible”, se lamentó entonces el demócrata al destacar que según los estudios preliminares, la “inanición” es la causa principal.

El grupo Save the Manatee Club, en el centro de Florida, región que acumula la mayor cantidad de muertes, alertó que globalmente “cada treinta minutos se pierde una pradera de pastos marinos del tamaño de un campo de fútbol”.

Para el congresista Crist, la situación “solo va a empeorar si continúa el cambio climático”.

Los primeros estudios indican que “la mayoría” de estas muertes del manatí de Florida, una subespecie del antillano (Trichechus manatus), está ocurriendo en la laguna de Indian River, en el centro del estado”.

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Save the Manatee Club detalló que los manatíes consumen las siete especies de pastos marinos del estado, que “están desapareciendo a un ritmo alarmante” debido a la escorrentía de nitrógeno y fósforo desde hogares, granjas e industrias.

Además de los manatíes muertos, los expertos indican que han podido observar cómo la comunidad animal existente estaba desnutrida, con lo que prevén que el fenómeno seguirá. Se calcula que en promedio los animales perdieron un 40% de su peso.

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